Cambodja

17 March 2014

3 reacties

Cambodja: van hel op aarde tot aards paradijs

We blijven telkens een klein beetje achter de feiten aanlopen, omdat we zo ontzettend druk zijn met leuke dingen doen dat we het schrijven van blogposts en het uitzoeken van foto’s telkens weer voor ons uitschuiven, maar niet getreurd, je leest dit, dus we hebben ons er weer toe weten te zetten 😀

We pakken de draad weer op waar we een dikke maand geleden waren gebleven: Kris haar family vloog op 17 januari vanuit Ho Chi Minh City weer terug naar Nederland en wij pakten de volgende ochtend de bus naar het volgende land, nummero 9 van de trip: Cambodja. De eerste dagen brachten we door in de hoofdstad Phnom Penh, waar we ons verbaasden over de openbare armoede, de vele oudere mannelijke toeristen met jongere Cambodjaanse vrouwen, en bovenal over de bizarre gruweldaden die gepleegd werden onder het Khmer Rouge regime van Pol Pot. Deze intelligente despoot en extremistisch Maoïst wist in vier jaar tijd één derde van de Cambodja bevolking om te brengen, zowel met geweld als door uitputting en uithongering gedurende de dwangarbeid waar de gehele bevolking aan mee moest doen. De memorial sites in Phnom Penh, de bekende Killing Fields en de Tuol Sleng (S-21) gevangenis maakten ons misselijk en stil. De rest van de maand in Cambodja werden we overal passief en actief geconfronteerd en herinnerd aan de gevolgen van deze periode van onderdrukking: van elke Cambodjaan wist je dat als hij van voor 1979 was, hij ofwel volslagen onderdrukt 33% van zijn vrienden en familie had verloren, of lid was geweest van de Khmer Rouge (en ook dan veel vrienden en familie verloren had). Erg indrukwekkend.

De anderhalve week na Phnom Penh stonden in het teken van de briljante beschaving die Cambodja kende in de vroege middeleeuwen. We bezochten de tempels en ruïnes van Sambor Prei Kuk (Sambal Prei Kut onthoudt makkelijker) en uiteraard vooral Angkor Wat, het grootste tempelcomplex ter wereld, waar nog reusachtige tempels met prachtige versierde muren staan uit de 10e en 11e eeuw, maar ook supergave overwoekerde ruïnes, die meteen doen denken aan Indiana Jones en mede daarom ook werden gebruikt als set voor de opnames van Tomb Raider. Hoogtepunten waren Angkor Wat zelf, wellicht de bekendste oude tempel ter wereld, het Bayon (de Bafhond, je moet toch iets om die tempels uit elkaar te kunnen houden) met zijn 255 gebeeldhouwde boedhagezichten op de grote torens en uiteraard de kleinere tempels waar de jungle het van de stenen had gewonnen en waar de bomen uit de muren en daken groeide. Tevens hadden we in Siem Reap, de grote plaats bij Angkor Wat, een lekker hotelletje met een zwembad, dus we hebben ons hier bijna een week prima vermaakt :]

We vervolgden onze tocht met een bootreis van Siem Reap naar Battambang, over het Tonle Sap-meer, door heel veel drijvende dorpjes, dorre akkerlanden, armetierige hutjes aan de kades en heel veel zwaaiende kinderen. Battambang was een verademing na de Lange Leidsedwarsstraat-sfeer die er in Siem Reap hing. Veeeeel minder toeristen, wel veel NGO’s, met daardoor ook veel leuke, hippe, koffietentjes en restaurantjes en een gruwelijke NGO-circusschool van Cirque du Soleil-achtige klasse. Bovenal was het een ‘normale’ Cambodjaanse plattelandsstad, met grote markten, veel lokaal streetfood en een mooie omgeving die we op de scooter hebben verkend.

We hadden voordat we Cambodja binnengingen al met elkaar afgesproken dat we, voordat we naar het kustloze Nepal zouden vertrekken, het er nog flink van zouden nemen aan de skitteronde Cambodjaanse kust, en dat we hebben we dan ook gedaan. Na Battambang hebben we ons twee gelaafd aan enkele van de mooiste stranden die we deze reis hebben gezien. Van Battambang eerst naar Kep, befaamd vanwege de overheerlijke krabbetjes die ze in grote getale vangen, naar Rabbit Island oftewel Koh Tonsay, een eiland een half uurtje uit de kust van Kep met slechts simpele bamboehutjes op het strand, naar Kampot waar we bijna een week in fantastisch Frans guesthouse (The Greenhouse) aan een rivier in de hangmatten hebben gelegen, naar Sihanoukville en Koh Rong Samloem, het eiland met het meest perfecte bountystrand / zwitserlevengevoel dat we in al die maanden hebben gezien. Helaas mochten we maar 30 dagen in het land blijven, zodat we 17 februari vanuit Koh Kong voor de 4e keer de grens met Thailand weer overstaken. Als kers op de taart hadden we toen nog zes dagen om het Thaise eiland Koh Chang een echt einde te breien aan deze overdaad van mooie stranden, rivierplekjes en eilandhutjes.

Via Bangkok vlogen we 23/2 naar Kuala Lumpur in Maleisië, waar we nog 2 dagen hadden om Westers te shoppen en lekker Maleisisch te eten, om 26 februari naar Kathmandu te vliegen. Daarover, beste mensen, vertellen we jullie de volgende keer meer. Hasta la pasta, tot de volgende villa.

Ps. En anderenmaals zijn de foto’s te vinden op Facebook

Het graf van Ome Ho

31 January 2014

5 reacties

Het land van Ome Ho

Oeps, toen was het ineens alweer anderhalve maand sinds we voor het laatst iets van ons lieten horen, bijna zeven weken die we hebben doorgebracht in het land van punthoedjes, goddelijk eten, rijstvelden, en de onophoudelijke stroom toeterende scootertjes: Vietnam. Die zeven weken waren geen overbodige luxe: het land is zo’n 1650 kilometer lang en die hebben we zo’n anderhalf keer afgelegd, het eerste deel met z’n tweetjes en het tweede deel met de ouders en zusjes van Kris!
Lees verder…

Monnik in Sukhothai

4 December 2013

6 reacties

De kunst van het nietsdoen

Hallo harde werkers, daar zijn we weer, met een berichtje uit Laos! We zitten nu op ons riante balkon te genieten van een prachtig uitzicht over de rivier de Nam Ou en immense bergen. Boekje erbij, af en toe een hapje en een drankje, verhuizen we eens naar de hangmat en overdenken we het leven en de zin er van. Zo verstrijken de uren, die moeiteloos overgaan in dagen. Daar zijn we al weken zo druk mee, dat we pardoes vergaten dat er ook nog een Nederland bestaat, met vrieskou en hard werkende mensen die vol smart zitten te wachten op een verhaal vol avontuur. Dus bij deze, het licht in de duisternis… Lees verder…

image

2 November 2013

10 reacties

Ons avontuur in Myanmar

Terwijl de eerste nachtvorst bij jullie misschien al weer voor de deur staat, liggen wij zwetend in een Thaise stoel te lurken aan een vers geperst passievruchtensappie. Maar we hadden het verdiend, na een reis van maarliefst 22 uur zijn we gisteren vanuit Myanmar in Ayutthaya aangekomen. Een maand lang hebben we genoten van Myanmar; van haar kleurrijke cultuur vol gouden pagoda’s en immense buddha’s tot de glimlachende, gastvrije Birmezen in hun longyi’s met hun eeuwige kopjes thee. De groener dan groene natuur vol met bloeiende en en de fotogenieke monnikjes op elke straathoek: een prachtig land… Lees verder…

3 October 2013

2 reacties

Zie de maan schijnt door de wolkenkrabbers

En we pakken de draad weer op waar we gebleven waren: Singapore! Wat een fijne stad om een paar dagen rond te drentelen: schoon, tot in de puntjes georganiseerd, vette skyline, en het belangrijkste van alles natuurlijk: heel erg lekker eten.

Een stuk minder leuk was de tocht van Singapore naar de Cameron Highlands, terug naar midden-Maleisië. Het leek ons wel zo makkelijk een nachtbus te pakken, maar dat bleek een kleine vergissing: 2 keer overstappen, 3 bussen met een airco-temperatuur tussen de 10 en de 15 graden en 14 uur later kwamen we kapot aan in Tanah Rata, waar het ook nog eens 12 graden buiten was en bijna de hele dag regende. Die temperaturen hadden we al een paar maanden niet gevoeld. Gelukkig hadden we we een leuk hostel, waar we lekker konden hangen.

Twee dagen later waren we wel weer klaar met de Hollandse omstandigheden en zijn we verder naar het noorden getrokken, naar Penang, een eiland dat met een lange brug met het vasteland verbonden is, waar we in Georgetown verbleven. Penang staat bekend op z’n bijzondere keuken, en daar hebben we dan ook flink van genoten: penang asam laksa, char kway chow, curry mee en nog veel meer. Op dag 1 hebben we 2 keer geluncht en 2 keer gedineerd, alleen maar omdat we niet konden kiezen uit het grote aanbod aan lekkernijen. Verder viel Georgetown op door de gave street-art en de grote smeltkroes aan religies die allemaal op een klein kluitje vredig samenleven, een aanrader voor mensen die die kant op willen.

We wilden graag ook nog naar de Perhentian Islands, maar aangezien het weer al een tijdje aanmodderde zijn we wat eerder naar Thailand gegaan dan gepland. Aldaar ontmoetten we Judith en Matthijs in Ao Nang, waar we een riante villa met zwembad gehuurd hadden om ons weerzien te vieren 😀 Hiervandaan zijn we met zn viertjes van eiland naar eiland gehopt (Koh Lanta, Koh Phangan en Koh Tao), met als hoogtepunt de full moon party op Koh Phangan. Ondanks het laagseizoen stond het strand toch de hele nacht helemaal vol met swingende backpackers, rijke Indiërs, mannen in stringbikini en giechelende Chinezen. Na deze gruwelijke party hebben we een paar dagen uitgebrakt en gedoken op Koh Tao. Na bijna twee weken samen te hebben rondgetrokken vertrokken Judith en Matthijs vanaf Koh Tao richting Maleisië en waren we weer heel eventjes met z’n tweetjes. Dat duurde echter maar een paar nachtjes: vorige week donderdag vlogen we van Bangkok naar Hong Kong voor een weekend bij Stijn, Mirjam en Bertus en Daniel en Marthe.

Aangezien we hierboven al schreven dat Singapore een gave stad is komen we nu superlatieven te kort voor Hong Kong. Het weekend werd een slijtageslag van jewelste, maar dat was het dan ook meer dan waard: een rooftop dinner party op de 38e etage in downtown HK, drinken tussen de expats, lang wandelen door Chinatown, de allervetste skyline ter wereld, hiken naar een afgelegen strand en daar slapen in een gehuurd tentje, etc etc.

We waren dan ook helemaal kapot toen we zondagavond terugkwamen in Bangkok. De afgelopen dagen hebben we dan ook in een heel laag tempo kleine stukjes van de stad verkend en zijn we bezig om ons goed voor te bereiden op de komende maand in Birma. Vanmiddag hebben we ons visum gekregen en hebben we voor een maand aan knisperverse dollarbiljetten gewisseld, omdat je daar (bijna) nergens kunt pinnen. Morgenmiddag vliegen we naar Yangon en verdwijnen we hoogstwaarschijnlijk een poosje van de radar vanwege minimale internetvoorzieningen, dus tot over een maand!

Ps. Foto’s staan weer op Facebook!

Mabul

5 September 2013

3 reacties

Maleisie part 1: Jungle, duiken en smikkelen

Ja, goedemiddag dames en heren!

Op veler verzoek begin ik maar weer eens aan een blogpost. We moeten een paar uurtjes doden in de bus naar Singapore en wat is nou een beter tijdverdrijf dan reflecteren op ons grote avontuur en jullie er van laten meegenieten?!

Na onze vorige post zijn we de jungle van Maleisisch Borneo gaan verkennen. Of, beter gezegd, wat daar nog van over is met alle palmplantages. De orang oetans die door deze palmplantages hun hele hebben en houden verliezen (en bijvoorbeeld als huisdier worden gebruikt of baby’s die hun moeder kwijt zijn), worden opgevangen in sepilok en stapje voor stapje klaargestoomd om weer de wildernis in te gaan. Het opvangcentrum was erg indrukwekkend en de orang oetans heel lief. We wilden er bijna eentje meenemen naar huis, maar dan zou het hele verhaal weer van voor af aan beginnen… In sepilok hebben we nog een mooie nachtwandeling gemaakt door de jungle en hebben we allerlei dieren gezien (o.a. giftige slangen, een vliegende reuze eekhoorn, een kameleon, een verdwaalde orang oetang).

Vanuit sepilok zijn we opgehaald door onze homestay aan de kinabantangan rivier, in de jungle. Door de vele plantages is het oerwoud gereduceerd tot een smalle strook langs deze rivier. Heel zielig voor alle apen maar fijn voor ons, want alle dieren zitten op een kluitje langs de rivier; succes gegarandeerd! Onze gastmoeder was een jonge moslima die wel van een praatje hield en over bizar scherpe ogen beschikte. We maakten een hoop riviertochtjes waarbij we heel veel wilde dieren zagen, o.a. neusapen, makaken, krokodillen, neushoornvogels, civetkat, slangen, enorme adelaars, orang oetang, etc. Voor de uitgebreide lijst, hebben we een dierendagboek bijgehouden en mocht het je interesseren, kom na onze reis gerust een keertje kijken!

Vervolgens zijn we verder doorgereisd naar Semporna, een duikparadijs! Hier hebben we ons open water afgemaakt, en dit keer met succes. Geen oorontsteking en volop genoten van een prachtige omderwaterwereld. En weer de grootste schildpadden (+- 2 meter gezien), fantastisch. Voor overige onderwater wildlife, verwijs ik je wederom graag door naar ons dierendagboek :) Om te vieren dat we ons duikbrevet hadden gehaald hebben we nog 2 daagjes gechilld op mabul, een tropisch maar erg vies eiland, ik snorkelde per ongeluk een volle luier in, bah! Vervolgens hebben we nog een dagje in de jungle van Tawau rondgelopen (weer een paar mooie apen gezien!) en zijn we vanuit daar naar Kuala Lumpur gevlogen. Borneo was een heel avontuur en we hebben zeker genoten van alle natuur, maar hadden na afloop wel wat gemengde gevoelens. Het verdwijnende regenwoud, het enorme afval probleem en de eindeloze rijen palmplantages maakten ons soms een beetje moedeloos…

Niets van dat alles in KL. Een bizar moderne stad waar we heerlijk hebben gegeten, geshopt en rondgewandeld. Daarna zijn we naar Melaka gegaan, wat op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat en waar de Hollanders hun stempel hebben gedrukt in de 18e eeuw (er is een stadthuys, een jonkerstraat en heerenstraat) In Melaka hebben we vooral heel erg lekker gegeten.. met name bij een Indisch restaurant, we bestelden de vegetarische vrijdagspecial en kregen een bananenblad volgekwakt met een sensationeel curryfeest. Maleisië is een mengelmoesje van Chinezen, Indiërs en ander gespuis wat een cultureel (en culinair!) hoogtepuntje oplevert. Als je dacht dat Nederland een tolerant land was, think again. Hier staan chinese tempels naast moskeeen en delen hindoes hun stoep met katholieke kerken. Iedereen leeft vreedzaam naast elkaar. Bovendien is hier alles beter geregeld dan in Indo, wat het reizen 1000 keer relaxter maakt. We love it!

Mijn verjaardag hebben we gevierd met een paar dagen op Tioman eiland, een echt tropisch paradijsje. Een en al jungle, verlaten bountystranden en kristal helder water. We hebben hier nog het Turtle sanctuary bezocht, waar vrijwilligers schildpadeieren uitgraven en opnieuw begraven zodat ze niet worden opgegeten door varanen, roofvogels of Chinezen.

Inmiddels zijn we al lang en breed in Singapore aangekomen. Ik werd binnen no time misselijk in de bus van het typen dus heb het maar even afgemaakt in ons hostel. Eerste indrukken van Singapore zijn goed: moderner en schoner dan welke stad dan ook. Ze zijn wel een beetje streng: voor drugsbezit of gebruik word je opgehangen en het meenemen van een durian in de metro levert je een boete van 5000$ op. Goed oppassen dus :) We hebben net overheerlijk gegeten in een foodcourt en zoeken zo ons stapelbedje op. We blijven hier 2 nachtjes en vervolgen dan ons avontuur in Maleisië. To be continued…!

Dikke kussen van ons allebei!

20130813-223538.jpg

13 August 2013

6 reacties

Java: rokende vulkanen en walmende riolen

Daar zijn we weer, een nieuw berichtje van ons uit Azië! We zijn inmiddels op Maleisisch Borneo beland en zitten in Sandakan. Morgen vertrekken we voor een paar nachtjes naar de jungle om (hopelijk) orang oetangs en neusapen te zien en misschien zelfs een paar pigmee olifanten en neushoorns… Maar first things first: eerst nog onze avonturen op Java.

Lees verder…

Blue fire

25 July 2013

4 reacties

Kawah Ijen

Iedereen die Human Planet heeft gezien, kent de beelden. Gespierde, tanige kereltjes die met 80kg zwavel op de rug uit de krater van een vulkaan klimmen: de Ijen-krater. Twee dagen geleden stonden we om 01:00 op om deze vulkaan te beklimmen en met deze mannen af te dalen in de krater, om daar in het donker het blauwe vuur te aanschouwen: brandend zwavelgas dat uit de vulkaan ontsnapt.

Lees verder…

Komodovaraan

21 July 2013

2 reacties

Komodo’s, haaien en roggen

We zijn alweer meer dan een maand op pad, de tijd begint langzaam maar zeker steeds sneller te gaan. Desalniettemin zijn we niet bepaald opgeschoten: we aten vanavond romantisch verse vis op het strand van Jimbaran, toen we ons bedachten dat we hier precies een maand geleden ook al zaten. Letterlijk dus nul kilometer opgeschoten. We hebben daarentegen wel de nodige kilometers afgelegd sinds ons laatste bericht. Kort samengevat zagen de afgelopen 3 weken er als volgt uit…

Lees verder…

Sunset in Lovina

2 July 2013

7 reacties

Heel veel eerste keren

Och och wat hebben we het druk! Al 11 dagen geen tijd gevonden om een mooi stukje te schrijven, maar nu eindelijk wel! We hebben een hoop beleefd de afgelopen anderhalve week, zijn inmiddels aardig bekomen van de cultureshock (voor zover we die hadden) en zijn inmiddels aanbeland op een paradijselijk eiland genaamd Gili Trawangan. Laat me echter bij het begin beginnen.

Lees verder…