Zie de maan schijnt door de wolkenkrabbers

En we pakken de draad weer op waar we gebleven waren: Singapore! Wat een fijne stad om een paar dagen rond te drentelen: schoon, tot in de puntjes georganiseerd, vette skyline, en het belangrijkste van alles natuurlijk: heel erg lekker eten.

Een stuk minder leuk was de tocht van Singapore naar de Cameron Highlands, terug naar midden-Maleisië. Het leek ons wel zo makkelijk een nachtbus te pakken, maar dat bleek een kleine vergissing: 2 keer overstappen, 3 bussen met een airco-temperatuur tussen de 10 en de 15 graden en 14 uur later kwamen we kapot aan in Tanah Rata, waar het ook nog eens 12 graden buiten was en bijna de hele dag regende. Die temperaturen hadden we al een paar maanden niet gevoeld. Gelukkig hadden we we een leuk hostel, waar we lekker konden hangen.

Twee dagen later waren we wel weer klaar met de Hollandse omstandigheden en zijn we verder naar het noorden getrokken, naar Penang, een eiland dat met een lange brug met het vasteland verbonden is, waar we in Georgetown verbleven. Penang staat bekend op z’n bijzondere keuken, en daar hebben we dan ook flink van genoten: penang asam laksa, char kway chow, curry mee en nog veel meer. Op dag 1 hebben we 2 keer geluncht en 2 keer gedineerd, alleen maar omdat we niet konden kiezen uit het grote aanbod aan lekkernijen. Verder viel Georgetown op door de gave street-art en de grote smeltkroes aan religies die allemaal op een klein kluitje vredig samenleven, een aanrader voor mensen die die kant op willen.

We wilden graag ook nog naar de Perhentian Islands, maar aangezien het weer al een tijdje aanmodderde zijn we wat eerder naar Thailand gegaan dan gepland. Aldaar ontmoetten we Judith en Matthijs in Ao Nang, waar we een riante villa met zwembad gehuurd hadden om ons weerzien te vieren 😀 Hiervandaan zijn we met zn viertjes van eiland naar eiland gehopt (Koh Lanta, Koh Phangan en Koh Tao), met als hoogtepunt de full moon party op Koh Phangan. Ondanks het laagseizoen stond het strand toch de hele nacht helemaal vol met swingende backpackers, rijke Indiërs, mannen in stringbikini en giechelende Chinezen. Na deze gruwelijke party hebben we een paar dagen uitgebrakt en gedoken op Koh Tao. Na bijna twee weken samen te hebben rondgetrokken vertrokken Judith en Matthijs vanaf Koh Tao richting Maleisië en waren we weer heel eventjes met z’n tweetjes. Dat duurde echter maar een paar nachtjes: vorige week donderdag vlogen we van Bangkok naar Hong Kong voor een weekend bij Stijn, Mirjam en Bertus en Daniel en Marthe.

Aangezien we hierboven al schreven dat Singapore een gave stad is komen we nu superlatieven te kort voor Hong Kong. Het weekend werd een slijtageslag van jewelste, maar dat was het dan ook meer dan waard: een rooftop dinner party op de 38e etage in downtown HK, drinken tussen de expats, lang wandelen door Chinatown, de allervetste skyline ter wereld, hiken naar een afgelegen strand en daar slapen in een gehuurd tentje, etc etc.

We waren dan ook helemaal kapot toen we zondagavond terugkwamen in Bangkok. De afgelopen dagen hebben we dan ook in een heel laag tempo kleine stukjes van de stad verkend en zijn we bezig om ons goed voor te bereiden op de komende maand in Birma. Vanmiddag hebben we ons visum gekregen en hebben we voor een maand aan knisperverse dollarbiljetten gewisseld, omdat je daar (bijna) nergens kunt pinnen. Morgenmiddag vliegen we naar Yangon en verdwijnen we hoogstwaarschijnlijk een poosje van de radar vanwege minimale internetvoorzieningen, dus tot over een maand!

Ps. Foto’s staan weer op Facebook!

Maleisie part 1: Jungle, duiken en smikkelen

Ja, goedemiddag dames en heren!

Op veler verzoek begin ik maar weer eens aan een blogpost. We moeten een paar uurtjes doden in de bus naar Singapore en wat is nou een beter tijdverdrijf dan reflecteren op ons grote avontuur en jullie er van laten meegenieten?!

Na onze vorige post zijn we de jungle van Maleisisch Borneo gaan verkennen. Of, beter gezegd, wat daar nog van over is met alle palmplantages. De orang oetans die door deze palmplantages hun hele hebben en houden verliezen (en bijvoorbeeld als huisdier worden gebruikt of baby’s die hun moeder kwijt zijn), worden opgevangen in sepilok en stapje voor stapje klaargestoomd om weer de wildernis in te gaan. Het opvangcentrum was erg indrukwekkend en de orang oetans heel lief. We wilden er bijna eentje meenemen naar huis, maar dan zou het hele verhaal weer van voor af aan beginnen… In sepilok hebben we nog een mooie nachtwandeling gemaakt door de jungle en hebben we allerlei dieren gezien (o.a. giftige slangen, een vliegende reuze eekhoorn, een kameleon, een verdwaalde orang oetang).

Vanuit sepilok zijn we opgehaald door onze homestay aan de kinabantangan rivier, in de jungle. Door de vele plantages is het oerwoud gereduceerd tot een smalle strook langs deze rivier. Heel zielig voor alle apen maar fijn voor ons, want alle dieren zitten op een kluitje langs de rivier; succes gegarandeerd! Onze gastmoeder was een jonge moslima die wel van een praatje hield en over bizar scherpe ogen beschikte. We maakten een hoop riviertochtjes waarbij we heel veel wilde dieren zagen, o.a. neusapen, makaken, krokodillen, neushoornvogels, civetkat, slangen, enorme adelaars, orang oetang, etc. Voor de uitgebreide lijst, hebben we een dierendagboek bijgehouden en mocht het je interesseren, kom na onze reis gerust een keertje kijken!

Vervolgens zijn we verder doorgereisd naar Semporna, een duikparadijs! Hier hebben we ons open water afgemaakt, en dit keer met succes. Geen oorontsteking en volop genoten van een prachtige omderwaterwereld. En weer de grootste schildpadden (+- 2 meter gezien), fantastisch. Voor overige onderwater wildlife, verwijs ik je wederom graag door naar ons dierendagboek :) Om te vieren dat we ons duikbrevet hadden gehaald hebben we nog 2 daagjes gechilld op mabul, een tropisch maar erg vies eiland, ik snorkelde per ongeluk een volle luier in, bah! Vervolgens hebben we nog een dagje in de jungle van Tawau rondgelopen (weer een paar mooie apen gezien!) en zijn we vanuit daar naar Kuala Lumpur gevlogen. Borneo was een heel avontuur en we hebben zeker genoten van alle natuur, maar hadden na afloop wel wat gemengde gevoelens. Het verdwijnende regenwoud, het enorme afval probleem en de eindeloze rijen palmplantages maakten ons soms een beetje moedeloos…

Niets van dat alles in KL. Een bizar moderne stad waar we heerlijk hebben gegeten, geshopt en rondgewandeld. Daarna zijn we naar Melaka gegaan, wat op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat en waar de Hollanders hun stempel hebben gedrukt in de 18e eeuw (er is een stadthuys, een jonkerstraat en heerenstraat) In Melaka hebben we vooral heel erg lekker gegeten.. met name bij een Indisch restaurant, we bestelden de vegetarische vrijdagspecial en kregen een bananenblad volgekwakt met een sensationeel curryfeest. Maleisië is een mengelmoesje van Chinezen, Indiërs en ander gespuis wat een cultureel (en culinair!) hoogtepuntje oplevert. Als je dacht dat Nederland een tolerant land was, think again. Hier staan chinese tempels naast moskeeen en delen hindoes hun stoep met katholieke kerken. Iedereen leeft vreedzaam naast elkaar. Bovendien is hier alles beter geregeld dan in Indo, wat het reizen 1000 keer relaxter maakt. We love it!

Mijn verjaardag hebben we gevierd met een paar dagen op Tioman eiland, een echt tropisch paradijsje. Een en al jungle, verlaten bountystranden en kristal helder water. We hebben hier nog het Turtle sanctuary bezocht, waar vrijwilligers schildpadeieren uitgraven en opnieuw begraven zodat ze niet worden opgegeten door varanen, roofvogels of Chinezen.

Inmiddels zijn we al lang en breed in Singapore aangekomen. Ik werd binnen no time misselijk in de bus van het typen dus heb het maar even afgemaakt in ons hostel. Eerste indrukken van Singapore zijn goed: moderner en schoner dan welke stad dan ook. Ze zijn wel een beetje streng: voor drugsbezit of gebruik word je opgehangen en het meenemen van een durian in de metro levert je een boete van 5000$ op. Goed oppassen dus :) We hebben net overheerlijk gegeten in een foodcourt en zoeken zo ons stapelbedje op. We blijven hier 2 nachtjes en vervolgen dan ons avontuur in Maleisië. To be continued…!

Dikke kussen van ons allebei!